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Las torrijas son la plasmación de esa afirmación que asegura: a veces, las mejores cosas de la vida son las más simples. 

 

En una época en la que el mundo de la alta cocina está fascinado por las espumas, los sprays y las mousses, ha habido un resurgimiento de los platos tradicionales, en todo su humilde esplendor. Las torrijas es un postre tradicional español, íntimamente relacionado con la Semana Santa, tan simple como delicioso, primo cercano del pudín de pan con mantequilla inglés o del pain-perdu francés.

 

¿Qué son las torrijas?

Las torrijas son un pariente cercano del popular pudín a base de pan que se sirve en muchos países de Europa, y consisten en rebanadas de pan bañadas en una mezcla que generalmente incluye leche, huevos, azúcar y, en algunos casos, vino o miel.

 

Hay muchas recetas diferentes de torrijas, pero una cosa que tienen en común es que se hacen con pan duro, generalmente de un par de días. Esto lo hace más capaz de absorber la mezcla líquida y le da una mejor textura cuando se cocina.

 

Una diferencia notable con los budines a base de pan de otros países europeos es que aquí, en España, las torrijas se fríen en aceite de oliva, no en mantequilla. Si los demás se quieren condenar… que se condenen. ¡¡¡Pero siendo el hogar de más de 300 millones de olivos cómo no sacar provecho!!!

 

Torrijas de Semana Santa

 

El origen de las torrijas

 

Una versión de este postre aparece en relatos que se remontan a la época romana. En crónicas más recientes, las torrijas parecen haberse popularizado durante el siglo XVI, cuando este plato, altamente calórico, se les daba a las mujeres embarazadas antes de dar a luz, así como después del parto para ayudar a recuperar su energía.

 

Dada la composición simple del plato, es fácil ver por qué se hizo popular, era una forma de utilizar un pan que de otro modo sería poco apetitoso, y también proporcionaba un postre relativamente barato para aquellos que de otra manera no podrían permitirse tales lujos.

 

Más tarde, en la Edad Media, se hizo común comer torrijas durante la Cuaresma y especialmente en Semana Santa. Compensaba la ausencia de carne en la dieta. En el contexto religioso, las torrijas se comían con vino, y se decía que representaban el cuerpo y la sangre de Cristo.

 

Si bien las torrijas continúan asociadas con la Semana Santa, también se han abierto camino en los menús de todos los días en restaurantes de toda España. Sencillas y relativamente baratas de hacer, se han convertido en un elemento habitual en las cartas diarias.

 

Torrijas de Cuaresma

 

Hay varias formas diferentes de preparar torrijas, y aunque algunas recetas son más comunes, como las torrijas sevillanas, hechas sin leche pero con vino blanco, otras son más modernas e innovadoras, como la incorporación de crema o chocolate.

 

Si bien las torrijas son uno de los postres más antiguos que existen en Europa, los chefs modernos no han tenido miedo de volver a visitar el plato clásico para darle un toque moderno. Algunos se han extendido hasta el punto de usar pan recién horneado para sus platos, un movimiento herético a los ojos de otros. Pero es mejor no manipular algunas cosas y, como dicen a veces, «si no está roto, no lo arregles».

 

Torrijas y otras versiones

 

Según el diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, una torrija es una rebanada de pan empapado en leche o vino, bañado en huevo, frito y endulzado. Bajo una definición similar encontramos otros platos de otros países, como la tostada francesa en Estados Unidos, el pain perdu en Francia o el Fotzelschnitten en Alemania. Todos similares, pero todos diferentes. En todos los casos, intentan hacer un sabroso postre dulce a partir de ingredientes básicos y humildes como el pan y la leche.

 

Como en muchas otras recetas donde hay variaciones entre diferentes naciones, en la receta española, solo necesitas reemplazar la mantequilla por aceite (de oliva) y la vainilla por ralladuras de limón y canela.

 

Sin embargo, la diferencia más notable es que las comemos frías, a temperatura ambiente, mucho mejor al día siguiente de elaborarlas. En cuanto a la hora del día, casi cualquier momento es propicio para comer torrijas, no solo para desayunar. De hecho, se consideran postre de forma habitual.

 

Pan de torrijas

 

Que pan funciona mejor

 

El pan ideal para las torrijas es cualquier pan con miga compacta que dé una consistencia más firme en la textura. Debido a la cantidad de masa por pulgada, los panes con migajas cerradas pueden absorber más líquidos cuando se usan en recetas que utilizan ingredientes húmedos como aquí con la leche.

En Francia se utiliza brioche o pan de azúcar, que contienen leche, mantequilla, azúcar y huevo además de la harina. En España es una especie de pan blanco que no tiene nada de dulce, ya que no tiene mantequilla y tiene poca azúcar. En cualquier caso, el pan duro o de un día para otro funciona mejor porque absorbe más líquido.

 

Torrijas de vigilia

 

Receta clásica de torrijas

Ingredientes

 

  • 1 litro de leche (entera)
  • Pan del día anterior
  • 1 rama de canela
  • Ralladuras de 1/2 limón y 1/2 naranja
  • 100 gr de azúcar
  • 2 huevos
  • Aceite
  • Azúcar
  • Canela molida

 

Elaboración

 

Agrega las ralladuras, la canela en rama y el azúcar a la leche. Mezclar bien y llevar a ebullición para darle sabor a la leche. Deje que se enfríe para que se caliente, no muy caliente.

 

Cortar el pan en rodajas de 2 cm. Es bueno si lo haces en ángulo, por lo que los cortes resultantes son más largos.

 

Coloca las rodajas en un molde para horno y cubrirlas con la leche tibia. Déjalos en remojo un rato, aproximadamente media hora.

 

Saca las rebanadas de pan y escurrirlas sobre una rejilla para que gotee el exceso de leche.

 

Bate los huevos y se pasan una a una hasta cubrirlas.

 

Fríe las rebanadas en una sartén con abundante aceite.

 

Colócalas sobre toallas de papel de cocina para secar el aceite.

 

Espolvorea azúcar y canela molida para decorar las torrijas.

 

Si quieres bañarlas en miel, en un cazo se calientan cinco cucharadas de miel y una de agua. Cuando está caliente y muy fluída, se bañan las torrijas, y luego se dejan sobre una rejilla hasta que pierden el exceso de miel.

 

Consumir y mantener a temperatura ambiente.

 

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